De eerste testexemplaren van de 100% Limburg Bike zijn gereed. Ze zijn te zien op de Innovation Hub van 23 tot en met 26 september in het Belgische Leuven, onderdeel van het WK Wielrennen in België.

De 100% Limburg Bike is ontwikkeld op Brightlands Chemelot Campus in Sittard-Geleen met een consortium van ondernemers, onderzoekers en studenten. De komende maanden wordt de fiets uitgebreid getest door onder meer oud-profwielrenner Bram Tankink.

De 100% Limburg Bike is om meerdere redenen uniek. ‘De fiets wordt op de eerste plaats exact op maat gemaakt’, aldus Bram Tankink, oud-profwielrenner en als business developer van de campus betrokken bij het project. ‘De hoeken en de lengtes van de framebuizen zijn variabel waardoor je perfect op je fiets “gezet” wordt. De fiets wordt als het ware aangepast op je postuur en lengte. Eéntje is speciaal voor mij op maat gemaakt en ik mag die testen.’

Afstemmen
Belangrijk, zegt Niels Boon, bewegingsexpert en onderzoeker bij Bikefitting.com. ‘Door het bouwen van een volledig op maat gemaakte fiets kan je deze beter afstemmen op de wensen en behoeften van de fietser. Hierdoor kunnen we een optimum vinden tussen verschillende variabelen zoals ergonomie, stuurgedrag en esthetische aspecten van de fiets. Dit is een stuk eenvoudiger dan bij confectieframes.’

Innovaties
In de fiets zijn verschillende innovaties verwerkt die op de campus zijn ontwikkeld. De buizen en voorvork zijn gemaakt van in elkaar gevlochten carbon en supersterke Dyneema®-vezel van DSM. De verbindingsstukken in het prototype zijn van titanium en magnesium, geprint met de speciaal gebouwde 3D-printer op Brightlands Chemelot Campus. De combinatie levert een supersterk en vederlicht frame op, zo goed als onbreekbaar. In ontwikkeling zijn het 3D printen met carbon en ingebouwde sensoren die meten of er na bijvoorbeeld een val of zware klap onverhoopt beschadigingen in het frame zijn ontstaan.

Samenwerking
De 100% Limburg Bike is ontwikkeld door een consortium met regionale (MKB) bedrijven waaronder de carbonspecialisten Eurocarbon en CeraCarbon, Belgian Cycling Factory, KEMBIT en Mullens Sports & Health Innovations. Chemelot Innovation and Learning Labs (CHILL) en Brightlands Materials Center (BMC) tekenen voor het printen met magnesium, titanium en carbon composiet.

Stapje verder
Pieter Potters, manager R&D bij Belgian Cycling Factory, producent van de succesvolle fietsmerken Eddy Merckx en Ridley, ziet zeker commerciële mogelijkheden voor de 100% Limburg Bike. ‘Het zou een mooie aanvulling zijn op ons fietsgamma. Met het merk Eddy Merckx zetten we ook fietsen op maat in de markt, maar de Limburg Bike gaat weer een stapje verder. Verder zien we in de innovatieve combinaties van materialen mogelijkheden voor nieuwe onderdelen zoals stuur- en zadelpennen.’

Testen
De komende maanden worden de fietsen uitgebreid getest op rijervaring en tegen geldende normen door onder meer Bram Tankink. Studenten van Zuyd Hogeschool nemen hierbij de kwaliteitstests op een zelf vervaardigde testbank en -opstelling in Heerlen voor hun rekening. Na de testfase moet de 100% Limburg Bike marktrijp gemaakt worden. Daarna wordt duidelijk wie de fiets gaat produceren en wat de consument gaat betalen voor een gepersonaliseerd exemplaar.

OPZuid
Met het project Limburg Bike is ruim 1,8 miljoen euro gemoeid. Brightlands Chemelot Campus, Provincie Limburg en de deelnemende bedrijven investeren 1,2 miljoen euro, het Europese EFRO OPZuid-subsidieprogramma subsidieert 600.000 euro.