De eerste twee exemplaren van de 100% Limburg Bike zijn bijna klaar. Bedacht, ontwikkeld op Brightlands Chemelot Campus in Sittard-Geleen en in de laatste fase van assemblage en oplevering. Op zaterdag 17 juli zal het allereerste exemplaar van de 100% Limburg Bike te zien zijn tijdens de Volta Limburg Classic, uiterlijk begin 2022 kunnen liefhebbers een eigen, uniek exemplaar bestellen.

Ruim anderhalf jaar is door een breed consortium van onderzoekers, kennisinstellingen en ondernemers op de campus gewerkt aan de 100% Limburg Bike. Het eerste prototype zag afgelopen voorjaar het levenslicht, de eerste testexemplaren worden begin juli opgeleverd.

Met ruim vier maanden vertraging. Een beetje baalt Menno Smeelen wel. Eigenlijk zouden hij en oud-profwielrenner Bram Tankink de eerste exemplaren van de Limburg Bike afgelopen voorjaar uitgebreid getest hebben in de Limburgse heuvels. Covid19 gooide echter roet in het eten. ‘Een deel van het frame van de fiets wordt 3D geprint met titanium en magnesium’, legt hij uit. ‘Door corona liepen de levertijden van deze metalen snel op. Ook andere cruciale onderdelen lieten lang op zich wachten. Jammer, we hadden heel graag onze rijervaringen gedeeld, maar dat wordt dus iets later. Feit is wel dat we op 17 juli twee complete testfietsen kunnen laten zien. En daar zijn we best trots op.’

Op maat

De 100% Limburg Bike is om meerdere redenen uniek. ‘Het is de eerste fiets die exact op maat gemaakt wordt’, zegt Bram Tankink. ‘De hoeken en de lengtes van de framebuizen zijn variabel waardoor je perfect op je fiets ‘gezet’ wordt. De fiets wordt als het ware aangepast op je postuur en lengte. Daarnaast kan de koper zelf bepalen hoe de fiets afgemonteerd wordt met welke accessoires en in welke kleuren. Elke fiets wordt straks gepersonaliseerd geleverd, indien gewenst met je eigen naam erop gespoten.’

Innovaties

En dan zijn er de innovaties die verwerkt zijn in de 100% Limburg Bike. De buizen en voorvork zijn van in elkaar gevlochten carbon en supersterke Dyneema®-vezel van DSM. De verbindingsstukken in het prototype zijn van titanium, geprint met de speciaal gebouwde 3D-printer op Brightlands Chemelot Campus. De combinatie levert een supersterk en vederlicht frame op, zo goed als onbreekbaar. Bedoeling is om in volgende types ook sensoren in te bouwen die na bijvoorbeeld een val meten of er beschadigingen in het frame zijn ontstaan.

Duurzaam

Ook innovatief is de ontwikkeling van een nieuwe biobased, thermoplastische lijm om de koppelstukken aan het frame te bevestigen. Bram Tankink, business developer duurzaamheid van de campus: ‘We maken zoveel mogelijk gebruik van duurzame en circulaire materialen, kenmerkend voor deze campus.’

Samenwerking

Bijzonder is de samenwerking in het project, benadrukt Menno Smeelen. ‘We hebben een consortium gevormd met regionale bedrijven waaronder de carbonspecialisten Eurocarbon en CeraCarbon, de Belgian Cycling Factory, automatiseerder KEMBIT, Mullens Sport en diverse faculteiten van Zuyd Hogeschool. Dankzij de kennis en kunde van Chemelot Innovation and Learning Labs (CHILL) en Brightlands Materials Center (BMC) is het voor het eerst mogelijk om 3D te printen met magnesium en carbon. Verder vinden we de betrokkenheid van studenten erg waardevol. Met dit project stimuleren we innovatie en onderwijs.’

Kwaliteitstesten

Studenten van de hbo-opleiding Engineering van Zuyd Hogeschool nemen de kwaliteitstesten van de fietsen voor hun rekening. Daarvoor is in de praktijkruimte in Heerlen een testfaciliteit gebouwd. ‘Ons is gevraagd om de afzonderlijke onderdelen en de complete frames te testen op stijfheid, stevigheid en torsie’, aldus tutor Django Goffin. ‘Een mooi project waarmee in totaal zes studenten in de eindfase van hun studie ervaring kunnen opdoen in de praktijk. Dat is wat wij het liefst willen: stages en concrete projecten.’

Grenzen

De officiële kwaliteitstesten zijn cruciaal voor de toekomst van de 100% Limburg Bike, weet Menno Smeelen. ‘Je mag een fiets niet op de markt brengen zonder bijvoorbeeld een ISO-certificaat. De tests zijn ook belangrijk om de grenzen op te zoeken. We willen een frame dat sterk, veilig en licht is. We zitten nu onder de kilo en streven naar maximaal 800 gram. De eerste resultaten laten zien dat onze buizen heel sterk zijn. De komende maanden moeten uitwijzen wat nog mogelijk is.’

Prijskaartje

‘De 100% Limburg Bike is bedoeld voor een nichemarkt, voor mensen met een flink budget’, zegt Menno Smeelen. ‘Maar wel een wereldwijde markt. De belangstelling is groot, dat hebben we wel gemerkt na de lancering van het prototype. We hebben heel veel reacties gehad, met name ook uit Amerika, Canada en het oosten. Logistiek is er geen probleem. Elke fiets wordt uiteindelijk geprint, gemonteerd en verstuurd. En misschien is het wel een idee dat kopers de fiets zelf komen ophalen en er een vakantie aan vastplakken. Kunnen ze kennismaken van deze regio, met de fietscultuur én komen ze thuis met die unieke fiets. Betere ambassadeurs voor Limburg kun je je niet wensen.’

Marktrijp

Na de testfase moet de 100% Limburg Bike marktrijp gemaakt worden. In eerste instantie zal het consortium de fiets gaan produceren met de faciliteiten op Brightlands Chemelot Campus. Uiteindelijk zullen de ondernemers zelfstandig verder gaan, is de verwachting. ‘Ons belang is het ontwikkelen van nieuwe, duurzame materialen’, zegt Bert Kip, CEO van Brightlands Chemelot Campus. ‘Samen met het MKB en de kennisinstellingen uit de regio. Materialen die hun weg vinden naar andere industrieën zoals de automotive en de luchtvaart.’

Presentatie

Met het project Limburg Bike is ruim 1,8 miljoen euro gemoeid. Brightlands Chemelot Campus, Provincie Limburg en de deelnemende bedrijven investeren 1,2 miljoen euro, het Europese EFRO OPZuid-subsidieprogramma subsidieert 600.000 euro. De 100% Limburg Bike wordt op zaterdag 17 juli in Eijsden gepresenteerd aan de pers, voorafgaand aan de wielerwedstrijd Volta Classic.