Nieuws

100% Limburg Bike bij Brightlands

By 12 december 2019No Comments

Begin deze maand werd het project 100% Limburg Bike gepresenteerd: een racefiets vol innovaties waaraan bedrijven uit het midden- en kleinbedrijf en bedrijven op Brightlands Chemelot Campus werken. ‘Dit is straks een heel bijzondere fiets die aan de eisen van de UCI en aan de ISO-standaarden voldoet. En we brengen ‘m vanuit Limburg op de markt’, kondigt projectleider Menno Smeelen aan.

crew 100� Lb Bike.jpg

‘Eigenlijk komt in dit project samen waarvoor Brightlands is bedoeld’, begint Menno Smeelen (foto rechts) zijn verhaal. De leider van het project 100% Limburg Bike noemt vervolgens drie factoren die hebben geleid tot het concept van de racefiets: ‘op Brightlands Chemelot Campus waren we op zoek naar een manier om in de Euregio de kennispartijen op de campus laten samenwerken met maakbedrijven op het gebied van innovatie en op die manier de regionale economie te versterken.

Daarnaast is er een bepaalde behoefte in de markt geconstateerd als het gaat om bijzondere racefietsen. Cijfers tonen een groei van het aantal sportieve fietsers aan. Sport is een belangrijk middel om aan je gezondheid te werken. Dat Limburg de wielrensport een warm hart toedraagt en het hoog op de sportagenda staat, is dan natuurlijk mooi meegenomen. Vanuit dat perspectief is er nagedacht over een innovatieve racefiets als product en als showcase. Die heette al gauw ‘slimme bike’. Maar daarmee heb je zo’n fiets nog niet. Daarvoor zijn bedrijven nodig die elk vanuit hun eigen kennis, ervaring en kunde helpen die racefiets straks ook te maken. En dan mag je je gelukkig prijzen dat in het midden- en kleinbedrijf in Limburg zulke goede bedrijven zitten die dat mogelijk maken.’

Consortium

Brightlands innovatie, marktvraag en MKB-bedrijven in Limburg zijn dus de drie factoren achter het 100% Limburg Bike-project. Een naam die eigenlijk geen uitleg meer nodig heeft. Dat alles heeft geleid tot een consortium van Limburgse bedrijven uit het MKB, bedrijven op Brightlands Chemelot Campus en deze campus zélf, die samen een innovatieve lichtgewicht racefiets hebben ontwikkeld. Menno Smeelen: ‘Het wordt een fiets die op maat en naar wensen van de toekomstige gebruiker wordt gemaakt. Elke racefiets is uniek, helemaal gepersonaliseerd en superveilig.’

Vanuit Brightlands Chemelot Campus zijn de deelnemende partijen bijeen gebracht. Menno Smeelen somt op: CeraCarbon, Mullens Sports & Health Innovations, Belgian Cycling Factory, Eurocarbon, Kembit, Brightlands Materials Center en Chemelot Innovation and Learning Labs (CHILL).

Innovatief

Iedere partij heeft zijn aandeel in het project. Menno Smeelen: ‘Een voorbeeld: Mullens Sports & Health Innovations zorgt ervoor dat de nieuwe eigenaar straks goed wordt begeleid in zijn of haar sportieve keuzes. En CeraCarbon, een van onze startups, heeft straks de centrale rol in de productie, die per racefiets is afgeleid van de exacte maten van de fietser. Precisiewerk, want dát zijn immers de maten die bepalend zijn voor de uitvoering van het frame.’

De innovaties die de racefiets tot een heel bijzondere maken, hebben onder andere te maken met de materialen en speciale 3D-printtechnologieën.

 

beeld Limburg Bike B.jpg

Bij de materialen gaat het dan om titanium, sealed magnesium en carbon vezel. De nieuwe eigenaar kan zijn op maat gemaakte fiets bestellen in zijn favoriete kleuren.

Veilig

Volgens Menno Smeelen zorgt een combinatie van carbonvezels en Dyneema® vezels voor optimale sterkte en stijfheid zodat de voorvork onbreekbaar wordt. Speciale vlechttechniek (overbraiding) zorgt voor de juiste dichtheid en richting van fibers. Dat alles maakt de racefiets veilig. Menno Smeelen: ‘Hier zijn we erg trots op.’ Er is nog iets speciaals aan deze racefiets waarmee de veiligheid wordt vergroot. De projectleider: ‘Dat heeft te maken met sensing, waarmee wordt gecontroleerd aan welke belasting de fiets wordt blootgesteld. Als je met zo’n lichtgewicht fiets ergens tegenaan botst, zie je niet altijd aan de buitenkant of er iets is beschadigd. Via sensing wordt ook een onzichtbare schade gedetecteerd. Dat kan veel ellende voorkomen.’
Ook heel bijzonder is dat het frame en de verbindingen (lugs) aan elkaar worden gelijmd. Hiervoor wordt nog aan een duurzame biobased lijn gewerkt. De ontwikkeling van thermoplastische hars gaat ervoor zorgen dat het carbon recyclebaar wordt. Menno Smeelen: ‘Dit zijn technieken die ook relevant zijn in de vliegtuig- en automotive-industrie. De technologie en innovaties waarmee op dit gebied aan de slag zijn gegaan, kunnen straks mogelijk hun weg vinden naar deze sectoren.’

Steun

Het 100% Limburg Bike-project wordt ondersteund door het Europees fonds voor regionale ontwikkeling (EFRO) en door de Provincie Limburg. EFRO stelt geld beschikbaar voor projecten die bijdragen aan de ontwikkeling van de Zuid-Nederlandse economie en in dit geval meer in het bijzonder het innovatievermogen van het MKB.
Menno Smeelen: ‘Dit wordt een bijzonder Limburgs kennisproduct: bedacht en gemaakt in Limburg en helemaal tot in detail op maat van de gebruiker. We hebben ingespeeld op een behoefte vanuit de markt. Dit past perfect bij de kennis en kracht van de regio, bij de kracht van Brightlands en de brug naar het krachtige midden- en kleinbedrijf in Limburg.”